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淺析晚清統治者對外心態的演變

作者:未知

   摘要:近代以來,伴隨著列強的入侵,中國的社會性質發生巨大轉變,中華民族陷入了水深火熱之中,統治者的對外心態也伴隨著國內、國際形勢發生著深刻的轉變。
   關鍵詞:晚清;統治階級;對外心態;時代背景
  
   自1840年英國發動鴉片戰爭以來,中國由傳統的封建社會逐漸轉變為半殖民地半封建社會,外交主權由此喪失,國際地位也急劇下降,中國面臨著“千年未有之大變局”。一個曾經的“天朝上國”變成了列強手中蹂躪的棋子與掠奪的對象,中國的統治階級產生了極大的心理落差。本文將以時間為線索,分別闡述各個時間點清朝統治階級對外心態的演變。
   一、第一次鴉片戰爭前后
   鴉片戰爭之前,中華文明一直是相對獨立地發展的,并以其優越性,對外輸出,在東亞地區形成了以中國為中心的漢文化圈。盡管它與外部世界的聯系,從古以來便絡繹不絕,但是,外來之物,欲進入中國,須得經過中華文明強韌且持久的改造,化外在為內在,才能成為中華文明的組成部分。長此以往,中國人習慣于以居高臨下的姿態,環視四方古代封建王朝正是在這樣的文化熏陶下,逐漸形成了“天朝上國”的文化觀念。中國統治者認為,中華為世界中央,四方分布著東夷、西戎、南蠻、北狄,認為“非我族類,其心必異”。清王朝的統治者也不例外,他們在英國發動鴉片戰爭前,對世界缺乏基本的認知,依舊認為“英咭唎”是遠方的蠻夷小國,對其嗤之以鼻。然而,工業文明的炮火最終打碎了清政府的美夢。1839年的虎門銷煙,徹底地激怒了英國政府,英國以戰爭相威脅,強烈抗議清政府焚燒鴉片的行為。起初,清廷朝堂內主戰派居多,他們認為英國不過像朝鮮、日本那樣羸弱不堪,認為其為蠻夷小國,不足為懼。但是,隨著時間的推移,戰爭的天平向英國開始傾斜。清政府內部戰和不定,道光帝為討好英國于1840年8月20日懲辦林則徐,重用耆英、琦善等主和派,最終敗于英國。最終于1842年8月29日簽訂了喪權辱國的《南京條約》。美國法國為了攫取其在中國的利益,采取威逼利誘的手段,與清廷簽訂了《望廈條約》和《黃埔條約》。
   盡管清廷在1843年前后簽訂了一系不平等條約,但清政府認為這些條約是天朝“懷柔遠人”的一種手段,并沒有認為其文明有何先進之處。第一次鴉片戰爭只讓少部分士大夫開眼看世界,清廷的統治階級并沒有看到世界大勢和工業化的滾滾洪流。
   二、第二次鴉片戰爭前后
   第一次鴉片戰爭后,外國商品大量涌人中國,沖擊了通商口岸及附近地區的傳統經濟結構,導致大量的手工業者破產。鴉片輸入量連年激增,白銀外流更為嚴重。吏治的腐敗、連年的水旱災害進一步加重了人民的負擔,各地民怨沸騰。洪秀全領導的太平軍于1851年1月11日于廣西金田村起義。起初太平軍“西征”、“北伐”節節勝利,當時聲如雷,京師震動,朝中大員家眷及官紳商民無不鳥獸散。正陽門外大市若荒郊無人跡”,而咸豐帝召王公、四輔、六部、九卿等會議,“皆涕泣喪膽,眼眶腫若櫻桃”。清政府為維護統治,不僅命令曾國藩、李鴻章組建湘軍、淮軍予以鎮壓,還雇傭洋槍隊來進行協助。英法自覺自己在華利益受損,向清政府提出聯合絞殺太平軍這樣干涉中國主權、領土完整的意見。清政府為了維護自身統治利益,不但沒有回絕,反而欣然接受。從此中可看出,晚清統治者對外心態隨著國內的局勢變化而變化,當自的統治地位受到威脅時,不惜于外部勢勾結維護自身的統治基礎。
   1854年英國政府向清政府提出中國全境開放通商、外國公使常駐北京、鴉片貿易合法化等18項修約條款。清朝君臣認為第一次鴉片戰爭的失敗只是戰術失誤,并未認識到西方文明的先進之處,認為《南京條約》是恩賜式的“萬年和約”,不應另立新章,對外國的要求未予理睬。英國為了擴大其在華利益,以此為由,糾集法國于1856年10月聯合發動侵華戰爭。清政府在太平天國運動中投入大量兵力,自顧不暇,最終敗于英法聯軍,于1858年和1860年簽定了《天津條約》和《北京條約》。1861年以后,在中國對外關系中開始出現了一個新時代。西方的好戰性有所節制,晚清政府的對外心態也從抵制西方文明向學習西方文明過渡,清朝“天朝上國”的榮光早已不在。在兩次戰爭中遭受到的失敗以及英法聯軍于1860年占領北京竟至焚燒圓明園的事實,都使得清廷比較講求實際的官員在震驚之余認識到一種新的國際形勢已經開始,并認識到現代的西方人與早先騷擾中國的外夷是根本不同的。當時,越來越感到“西學東漸”以及此風的勢不可遏。因此,中國接受這種現實乃是當務之急,盡管這樣做是不愉快的,一些先進的學者和政治家們決心履行中國的條約義務,使他外交活動現代化,建立起西式的工礦企業,并聘請外國人協助他們處理這一新的形勢。1861年,咸豐皇帝批準設立總理各國事務衙門,成立了中國近代以來第一個外事部門,開啟了中國外交的近代化。1864年清廷翻譯出版了一本國際法的教科書,開始學習近代國際法律體系。1873年清帝接見一批外國外交官時準予免行叩拜禮。1866年派遣由斌椿率領的外交使團赴歐。除了在外交上敞開向西方學習的大門外,清政府決議進行經濟改革與軍事改革。19世紀50-60年代,清政府內部的一些有識之士認識到了西方經濟與科技的領先,發起了一場旨在“自強”、“求富”的洋務運動。1861年,曾國藩創辦了中國第一家官辦的軍用企業——安慶內軍械所。1862年,中國人自行設計制造的第一臺實用蒸汽機在安慶內軍械所問世,標志著中國近代工業的起步。1865年李鴻章在上海創辦的江南制造總局是當時國內規模最大的一家官辦軍用企業。19世紀70年代,洋務派提出“寓強于富”的口號開始創辦官督商辦的企業。1881年投產的開平煤礦是中國第一個使用機械開采的煤礦。開平煤投入市場,起到了分洋利的作用。除了經濟改革,清政府的軍事改革也引人注目。1866年,漢族官紳左宗棠創辦福州船政局,開始了近代軍事船舶制造。1888年,直隸總督李鴻章和兩江總督沈葆楨分別創辦了中國近代意義上的新式海軍——北洋水師和南洋水師。    綜上所述,第二次鴉片戰爭以后,清政府對外心態發生了巨大的改變。統治階級級不再將西方先進的科技視為“奇技淫巧”,而是將其視為了求變富強的工具。清政府不再一味的抵抵制西方文化,將其視為違背祖宗之法的“瘟疫”,而是選擇性地學習西方優秀文明。然而,這樣的學習僅限于器物層面,只是浮于表面,而未深入內里。19世紀60、70、80年代的改革始終沒有觸及清朝的政治制度,引發社會變革。
   三、甲午戰爭前后
   由于第二次鴉片戰爭的失敗,清廷逐漸看到了英法俄等西方資本主義強國槍炮的先進之處。與此同時,清王朝也對西方資本主義國家產生了畏懼心理。1883年12月到1885年4月的中法戰爭,清政府以勝求和簽訂《中法新約》,以失敗者的姿態承認了法國在越南地區的權益。在洋務運動的推動下,清軍的現代化水平得到了提高,南洋、北洋水師的建立更是增強了清政府的底氣。銅槍鐵炮雖不能與英法相比,但也可以稱得上是“亞洲第一”,這是當時清政府內部大部分官員內心的真實寫照。然而,他們未注意到的是日本在明治維新后國力大幅度增強,不再是以前那個“幕府日本”,而是“資本主義日本”。1873年日本為了為對外擴張做準備,派遣一支討伐隊前往朝鮮。1875年,日本向朝鮮派遣一支配備有炮艇的巡邏隊。1876年2月24日,日-朝江華島條約簽訂承認了朝鮮為自主之邦,嚴重挑釁了清政府作為宗主國的威嚴。1879年,日本吞并琉球群島,侵犯了藩屬國主權和領土。清政府當時的國內局勢已經使其身心俱疲,無心關心日本的挑釁,更無心了解日本的近況。在甲午戰爭爆發前,清政府依舊認為日本是“東瀛”小國,無力與大清國一戰。然而,由洋槍洋炮組成的北洋水師在黃海海戰中被日本擊得粉碎,多名艦長以身殉國。這場戰爭不僅進一步加深了中國社會的殖民化程度,而且宣告了清廷仿西自救運動的失敗。甲午戰爭后中國國勢艱危,民生凋敝,中華民族陷入了極其深重的危機。日本的“勝利”極大地刺激了西方列強 。俄國在東北擴張勢力,糾合德國、法國“干涉還遼”,拉開了列強瓜分中國狂潮的序幕。此后數年,列強競相在中國劃分勢力范圍,嚴重破壞了中國的主權。清政府陷入了內外統治危機。1895年,清政府先后派胡燏棻和袁世凱到天津小站采用西洋方式編練新軍,意圖維護清朝的統治。1895年,以康有為、梁啟超為代表的資產階級維新派聯名600余人公車上書,要求大清國像英國一樣建立君主立憲制。1898年6月11日,光緒皇帝開始變法,變法最終歷時103天后失敗。1898年,義和團運動興起,他們打著“扶清滅洋”的旗號,得到了一部分清政府官員的支持。1900年,列強以“救護駐華使館,助中國剿匪”為由,組成八國聯軍進犯北京。清廷為了自己的統治利益,與列強們簽訂了《辛丑條約》。清政府這時已經無力與列強抗衡,只能將列強作為自己統治的依托。
  清政府在這一時期的對外心態從最初的愿意與洋人抗衡、分洋利到后來成為洋人在華統治的工具,反映出清政府在一次又一次的改革失敗后失去了與列強斗爭的信心,轉而謀求洋人維護其統治的正統地位。
  四、清朝滅亡前后
   1894年孫中山于美國檀香山創立興中會,以“驅除韃虜,恢復中華,創立合眾政府”為宗旨,以暴力推翻清王朝為目標。在維新變法運動失敗后,孫中山更覺清王朝無可救藥,于1905年在日本創立了同盟會,以民族、民權、民生為其綱領。當時,清朝國內局勢動蕩不安,改良派意圖再次上書,推動清王朝政體的變革;革命派積極籌劃資產階級民主革命,謀求建立資產階級民主共和國;清王朝內部的舊式官僚陰謀竊取清王朝的最高權力。清廷陷入了嚴峻的統治危機。為了緩和國內矛盾,清廷接受改良派的意見,進行預備立憲。1905年,清政府派載澤、端方等五位大臣出洋考察。次年,五位大臣回國,上述指出立憲有三大利:“一曰皇位永固,二曰外患漸輕,三曰內亂可弭”。于是,清王朝于1906年設立考察政治館,作為清末立憲的辦事機構,于1907年下令籌設咨議機關。1911年5月,清政府宣告組成第一屆責任內閣,在13名內閣大臣中,滿族貴族占9人,其中7人為皇族,史稱“皇族內閣”。消息傳出,各省咨議局聯合會上書力爭,“以皇族組織內閣,不合君主立憲公例,請另簡大員,組織內閣”。對此,清政府回復說:“黜陟百司,系君上大權,議員不得妄加干涉。”清王朝此舉徹底地激怒了改良派,以康有為為代表的改良派紛紛疾呼:“清朝不可救矣”。1911年的辛亥革命最終將腐朽的封建清王朝推向了墳墓。
   在這一階段,清王朝最終接受了西方的政治體制,然而,這次政治體制的變革最終沒有掩飾專制獨裁的目的,加速了清朝的滅亡。
   五、結語
   晚清統治者對外心態隨著時代背景的改變而改變,并由多種因素所影響。對外心態由最初的“天朝上國”、抵制外來文化,向著學習西方文化轉變。在轉變過程中,統治者因改革一次又一次的失敗而備受打擊,最終與帝國主義勢力相勾結。而晚清統治者對外來文化的學習也是由淺入深的,由器物科技轉向政治制度,由經濟轉向政治、文化。然而,清政府對外學習的心態從根本上來看不是富國強兵的,而是為了維護其統治利益的。專制的清朝在的滅亡在歷史上是必然的。
   參考文獻:
   [1][美]費正清.劍橋中國晚清史(上卷)[M].北京:中國社會科學出版社,1985.
   [2][美]費正清.劍橋中國晚清史(下卷)[M].北京:中國社會科學出版社,1985.
   [3]茅海建.天朝的崩潰[M].上海:生活·讀書·新知三聯書店,2017.
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